¿QUÉ SON EL AGOTAMIENTO POR CALOR Y EL GOLPE DE CALOR?

Son trastornos ocasionados por el aumento de la temperatura del cuerpo como consecuencia de la exposición prolongada al sol y humedad o el esfuerzo físico intenso (ejercicios) en altas temperaturas, que provocan que el cuerpo pierda agua y sales esenciales para su buen funcionamiento. En estas situaciones el cuerpo tiene dificultades para regular su temperatura por los mecanismos habituales como la sudoración por lo que se produce un aumento de la temperatura corporal. Si esto sucede, se produce el agotamiento por calor y de persistir las circunstancias el golpe de calor.

¿Cuáles son los síntomas?

El agotamiento por calor es un estadio previo al golpe de calor, hay que reconocerlo cuando se presenta:

  • Sudoración excesiva
  • En los bebés puede verse la piel muy irritada por el sudor en el cuello, pecho, axilas, pliegues del codo y la zona del pañal (sudamina)
  • Sensación de calor sofocante
  • Sed intensa y sequedad en la boca
  • Calambres musculares
  • Agotamiento, cansancio o debilidad
  • Dolores de estómago, inapetencia, náuseas o vómitos
  • Dolores de cabeza
  • Irritabilidad (llanto inconsolable en los más pequeños)
  • Mareos o desmayo

Por su parte, el golpe de calor es una situación muy grave y se caracteriza por:

  • Temperatura del cuerpo 39°-  40° o mayor (medida en la axila)
  • Piel roja caliente y seca (se agota la transpiración)
  • Respiración y frecuencia cardiaca acelerada
  • Dolor palpitante de cabeza
  • Alteración del estado mental y del comportamiento como: vértigos, mareos desorientación, delirios, confusión o pérdida de conocimiento
  • Convulsiones

¿Quiénes tienen mayor riesgo de presentarlo?

  • Menores de 5 años y más aún los menores de 1 año
  • Niños con enfermedades crónicas que pueden ser: cardíacas, renales, mentales o neurológicas
  • Niños con fiebre por otra causa o diarrea
  • Niños que presentan obesidad o desnutrición
  • Quienes tienen la piel con quemadura  por el sol

¿Cómo prevenirlo?

  • Cuidar la hidratación y la alimentación
  • Dar el pecho a los lactantes en forma más frecuente
  • Ofrecer a los niños abundante agua  y jugos naturales durante todo el día
  • No ofrecer bebidas con cafeína o con azúcar en exceso
  • No ofrecer bebidas muy frías o calientes
  • No ofrecer comidas pesadas
  • Reducir la actividad física en los horarios de mayor calor
  • Permanecer en lugares ventilados y frescos
  • Vestirlos con ropa holgada, liviana y colores oscuros  ya que estos repelen  mejor la filtración de los rayos, absorbiéndolos y reteniéndolos, por lo tanto no se recomienda la ropa clara, ya que el calor que emite el cuerpo rebota contra la tela no pudiendo salir
  • Bañarlos y mojarles el cuerpo con frecuencia.
  • Proponer juegos tranquilos
  • No exponer al sol entre las 10 y 16 horas
  • Mantenerlos en lugares bien ventilados, usar ventiladores o aire acondicionado (ya sea en casa o lugares públicos) cuando la temperatura ambiente es muy elevada.
  • Nunca permanezca con ellos dentro de un vehículo estacionado y cerrado

Para los jóvenes y adolescentes:

  • No consumir bebidas con alcohol ya que aumentan la temperatura corporal y las pérdidas de líquido. No es conveniente tomar cerveza ante la sed y el calor.
  • Evitar esfuerzos físicos o actividades deportivas exigentes.
  • Sentarse y descansar cuando sientan mareos o fatiga.
  • Recordar las recomendaciones generales sobre la hidratación, alimentación y refrescar el cuerpo.

¿Qué hacer ante un niño con agotamiento por calor?

  • Ofrecer abundante agua fresca
  • Dar a los lactantes el pecho en forma más frecuente
  • Trasladarlo a un lugar fresco y ventilado, si es posible con aire acondicionado
  • Desvestirlo (exponer el cuerpo al fresco) y que descanse
  • Ducharlo o mojar todo el cuerpo con agua fresca
  • Consultar a su pediatra o a un Centro de Salud

¿Qué hacer ante un golpe de calor?

  • Llamar inmediatamente a un servicio de emergencia o ir con urgencia hasta el Centro de Salud
  • Llevar al niño inmediatamente a un lugar fresco y ventilado, si es posible con aire acondicionado frío
  • Quitarle la ropa y enfriarlo rápidamente mojando con agua fría todo el cuerpo.
  • Darle de beber agua, si está consciente.

 ¡Qué no hacer!

  • No  administrar medicamentos antifebriles
  • No  friccionar la piel con alcohol (causa intoxicación)